Калькутта (Kolkata)

 

ИНДИЯ, КАЛЬКУТТА
   Индия, Калькутта, улица Чоуринх, конец 20в

Основателем этого ныне крупнейшего по площади города в Индии считается Джоб Чарнок (Job Charnock), который выбрал участок земли, защищенный с запада рекой Хугли, с севера ручьем и с востока озерами. В 1690 году, будучи представителем British East India Company, он подписал арендный договор относительно трех ближайших деревень Sutanuti, Govindapur и Kalikata. Торговля успешно процветала, и город стал быстро развиваться, а в 1772 г, после выборов Уоррена Хастингса первым Генерал - губернатором Индии, Калькутта стала столицей Британской Индии вплоть до 1912г.

Название города Калькутта теперь изменено на более близкое по звучанию для коренного населения - и с 2001 года это Колката. По одной из версий название города связано с именем индуистской богини Кали, особенно почитаемой в Бенгалии. Как бы то ни было, но изображения этой богини видны ныне в каждом доме, лавке и мастерской и даже Калигхат - самый почитаемый индуистский храм города посвящен именно ей.

ИНДИЯ, КАЛЬКУТТА, улица Чоуринх, конец 19в (CHOWRANGHEE)

 

 

Но в первую очередь, Калькутта уникальна и привлекательна своим колониальным прошлым. Даже сквозь нынешнюю мишуру пестрых рекламных вывесок и порой удручающую неопрятность облупившейся штукатурки легко угадывается былое величие и мощь столицы. Это великолепие угадывается в зданиях и очертаниях просторных улицЧоуринг и Клайв (ныне Джавахарлала Неру и Нетаджи Субхаша), над проектами которых в 18 и 19 веках колдовали специально приглашенные европейские архитекторы.

Поразителен размах и основательность в возведении британцами общественных зданий: церковь Святого Иоанна и Форт Уильям, Кирха Св. Андрея и Собор Св. Павла, Писательский Дом и Национальная Библиотека, Главпочтамт и Дворец Правительства, здания Верховного Суда и Азиатского Общества, Хинди Колледж и Санскрит Колледж, Университет и крупнейший в стране Музей Индии, монумент Октерлони и, конечно, величественный символ эпохи - беломраморный Мемориал Виктории (ныне музей).

ИНДИЯ, КАЛЬКУТТА, МЕМОРИАЛ ВИКТОРИИ
  Индия, Калькутта, мемориал Виктории

Непроходимые джунгли были укрощены, и возникли Ботанический и Зоологический сады. Сады Иден (Eden), расположенные на северо-западе города, в 1856 году украсила пагода, привезенная из Бирмы. А фонтаны и зеленые лужайки делают сады настоящим оазисом во время жаркого тропического лета. В садах расположен также стадион, который был заложен в 1804 году и затем несколько раз обновлялся, что позволило ему достичь современного мирового уровня.

 

Интересно также посетить штаб-квартиру миссии Кришны ISCKON, армянскую церковь Святого Назарета, мечеть Накхода, центр проведения чайных аукционов Нилхат-Хауз. Любопытно проехать до знаменитой еврейской кондитерской на одном из трамваев, которые курсируют здесь с 1902 года. Из экзотики в Калькутте есть еще два вида транспорта – давно запрещенные в других крупных городах пешеходные рикши (наследие от китайской иммиграции) и новинка для Индии - подземное метро.

ИНДИЯ, КАЛЬКУТТА
    Индия, Калькутта, современные улицы города

 

Славен этот город своими выдающимися гражданами – имена лауреата Нобелевской премии по литературе Робендраната Тагора и лауреата Нобелевской премии мира Матери Терезы известны всему миру.

Калькутта расположена в 140 км от океана на берегу одного из рукавов в дельте Ганги, но была и остается важнейшим из портов Индии. В середине 19 в. здесь начался бум по строительству крупных фабрик, главным образом джутовых.

Джутовое производство является крупнейшим поныне, но сегодня Калькута - это важный центр Индии не только в торгово-финансовых отношениях, но и в различных областях производства: отрасли машиностроения, электро- и приборостроение, судо- и автомобилестроение, химико-фармацевтических препаратов, производство пластмассовых и резиновых изделий, красителей, хлопчатобумажной, трикотажной, стекольной, кожевенной и обувной промышленности.